Kioto kahdessa päivässä: Geishojen jäljillä

Kioto on ehdottomasti paras paikka nähdä upeisiin kimonoihin ja vahvoihin meikkeihin sonnustautuneita geishoja (Kiotossa heistä käytetään nimeä geiko). Gion ja Pontochō ovat tunnetuimmat hanamachi– eli geisha-alueet Kiotossa. Paikalle tulvii uteliaita turisteja toiveenaan nähdä edes vilaus näistä mystisistä hahmoista. Kun kameran tähtäimeen osuu upeaan kimonoon ja peruukkiin sekä valkoiseen meikkiin sonnustautunut …

Kioto kahdessa päivässä: Arashiyama ja Sagano

Olimme aloittaneet ensimmäisen päivän Kiotossa heti temppeleiden auettua aamulla. Neljän temppelin jälkeen ehätimme rauhallisesta tahdista huolimatta vielä Arashiyaman kaupunginosaan. Pääsimme paikalle Ninnaji-temppelin lähistöltä hauskalla kaupunkijunalla, randenilla. Söpön violetiksi maalattu ratikkaa muistuttava junanvaunu kolisteli tiheään rakennettujen asuinalueiden läpi hipoen talojen seiniä. Ennen metrolinjaa ratikkajunalinjat kulkivat ympäri Kiotoa, ja tämä on viimeinen …

Kioto kahdessa päivässä: Länsi-Kioton temppelit

Mitä Kiotossa kannattaa tehdä, jos aikaa on vain kaksi päivää? Teimme yhdeksän hengen voimin parin päivän irtioton kesken tiukkaa työmatka-aikataulua. Koska aikaa oli hyvin rajatusti, piti miettiä tarkkaan, mitkä Kioton ihmeistä olisi logistisesti järkevintä ajoittaa kahdelle päivälle. Tässä hyväksi todettu reitti yhdelle päivälle. Edellisestä Kioton-vierailustani on vierähtänyt jo kahdeksan vuotta. …

Selviytymisopas Japaniin matkustavalle

Japani on eräs maailman turvallisimmista maista, täynnä historiallisesti upeaa nähtävää, eksoottista kulttuuria ja kielen mennessään vievää ruokaa. Vaikka Japanissa varmasti pärjää mukavasti tuntematta kulttuuria ja kieltä lainkaan, muutamat asiat saattavat ensikertalaiselle aiheuttaa päänvaivaa. Seuraaviin seikkoihin varautuminen etukäteen tekee matkastasi helpomman. 1 Raha Vasta viime vuosina luottokortti on yleistynyt Japanissa maksuvälineenä. Etenkin VisaElectronin …

Talvinen Islanti: Tröllaskagi ja Akureyri

Reykjavikista olisi varmaankin voinut ajaa yhdessä päivässä Akureyriin, mutta viime kerrasta viisastuneena halusin viettää vähemmän aikaa ratissa ja enemmän aikaa maisemia ihastellen. Majapaikat tälle reissulle valittiin edullisimpien joukosta, kriteerinä kuitenkin oma huone ja kaksi erillistä sänkyä. Reitin puoliväliin osui siis Hvammstangin pikkukaupunki, ja sen lähistön edullisin majapaikka oli maatilamajatalo Stóra …

Talvinen Islanti: Bjarteyjarsandurin lammasfarmi ja Hraunfossar-vesiputoukset

Viimevuotisen pikavisiitin ansiosta jäi kipinä tutustua Islantiin hiukan paremmalla ajalla. Reissu ajoittui samaan kohtaan kuin viime vuonna, maaliskuun loppuun. Tällä kertaa suuntasimme Reykjavíkista pohjoiseen, Akureyriin ja Mývatn’ille asti. Talvisista olosuhteista johtuen olimme varautuneet siihen, että päätie saattaisi olla välillä suljettuna, eikä kaikkia pikkuteitä olisi aurattu. Vuokrasimme silti vain ihan tavallisen …

Talvinen Islanti: Vík – Secret Lagoon – Strokkur

Paluumatkalla Vagnsstaðirista pysähdyimme lepotauolle Víkin pieneen, sympaattiseen kaupunkiin ja jatkoimme Secret Lagoonin kuumille lähteille. Ne osoittautuivat todella salaisiksi! Vík oli Reykjavíkin ja etelärannikon puolivälin välillä ainoa kaupungiksi luokiteltavissa oleva asutuskeskus. Yritimme päästä lounastamaan pariinkin sympaattisen näköiseen ravintolaan, mutta kiinnihän ne olivat, taisi olla pyhäpäivä. Päätimme sitten katsastaa maisemat mäen päälle …

Talvinen Islanti: Reykjavík – Jökulsárlón – Vagnsstaðir

Sadetta, tuulta, karua puutonta maastoa, eikä edes kummoisempia vuoria. Miksi ihmeessä menisin Islantiin? Näin olin useamman vuoden ajatellut. Jostain syystä kaikki maassa käyneet ovat kuitenkin paikkaa kehuneet, ei vähiten sen erikoisen luonnon ansiosta. Viime maaliskuussa paluumatkalla Kanadasta päädyin lopulta tekemään kahden ja puolen päivän mittaisen stop-overin Islannissa, kun pysähdyksestä ei …

Lumikenkäretki Kolin talvimaisemassa

Pari vuotta sitten aloittamani lumikenkäilyharrastuksen innoittamana päätin ajella Pohjois-Karjalaan. Lunta kun ei Etelä-Suomessa ole viime vuosina enää riittänyt, oli nokka suunnattava paremmille apajille. Uudet lumikengätkin odottivat malttamattomana tulikastettaan! Itä-Suomessa vierailin samalla sukulaisten luona, ja menomatkalla pääsin tallustelemaan Pieksämäen maalaiskunnassa Iso-Naakkiman jäällä ja ympäröivillä harjuilla. Nurmeksessa taas tarvoin yli puolimetrisessä hangessa …

Piipahdus Albertassa: Wenkchemna Pass

Tänä kesänä pysyttelin lähes kokonaan British Columbian puoleisilla Kalliovuorilla. Albertan ja British Columbian raja halkoo Kalliovuoria suurta vedenjakaa (Continental tai Great Divide) seuraillen. Reissun ainoa Albertan puoleinen vaellus tapahtui Banffin Kansallispuistossa, Valley of Ten Peaks -laakson kautta Wenkchemna Pass -solalle. Oli viimeisen vaelluksen aika tämänkertaisella Kanadan-matkalla. Kymmenen huipun laakson olin …

Lumituiskua ja lottovoitto: Lake O’Hara

Yohon pienen kansallispuiston ehdoton helmi on Lake O’Hara ja sitä ympäröivät upeat vaelluspolut. Kalliovuorten timantiksi kuvaillulle järvelle pääsy on tarkoituksella tehty hankalaksi: alueen herkkä luonto yhdistettynä näkymään, jossa jyrkät vuorenseinämät kuvastuvat kristallinkirkkaisiin vuoristojärviin houkuttelisi helposti määrättömästi turistimassoja, etenkin, kun paikalle on onnistuttu 1900-luvun alussa rakentamaan tie ja lomamökkikylä. Homma toimii …

Yohon syrjäisillä poluilla: Mount Niles

Ettei Kanadan-matka olisi käynyt fyysisesti mitenkään helpoksi, olivat paikalliset tuttavani päätteet viedä minut leppoisan Mt. Assiniboine-vaelluksen jälkeen Mount Niles’in huipulle Yohon kansallispuistoon. Olin maininnut kiivenneeni aikaisemmin Mount Templen huipulle, joka on alueen raskaimpia yksittäisiä päiväretkikohteita. Siihen suhteutettuna Mount Niles olisi kuulemma helppo, joskin lähestymisvaellus hiukan pidempi. Mukaan lähtivät Janen ja …

Mount Assiniboine: The Nublet

Yöllisiä yllätysvieraita Rentous illan saunomisesta katosi viimeistään illan hämärtyessä, kun telttojemme kupeeseen raahusti kaksi yhdysvaltalaista miestä, jotka olivat pyörtymisen partaalla uupumuksesta. Toinen miehistä rojahti telttani vieressä olevalle kivelle ja huusi kaverilleen, ettei aio liikahtaa enää senttiäkään. Haruhi ja hiukan vähemmän väsähtänyt vaeltaja-raukka lähtivät selvittämään, missä päin leiriä kaverusten varaama telttapaikka …